Cómo la industria del tabaco persigue a tus hijos

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Cómo la industria del tabaco persigue a tus hijos
Foto: THOMAS BARWICK, DIGITAL VISION / Cortesía

Cuando tus hijos van al mercadito de la esquina o a la tienda a comprar un snack, lo más probable es que sean bombardeados con productos y mensajes diseñados especialmente para tentarlos a probar el cigarillo o el vape.1

Si crees que estos mensajes no están dirigidos a tus hijos, piénsalo bien. La industria del tabaco sabe que la nicotina tiene un poderoso efecto adictivo en el cerebro de los adolescentes y que cuando una persona joven empieza a fumar a una edad temprana, tendrá más probabilidades de volverse adicto, lo cual puede predecir la frecuencia del consumo de tabaco en la edad adulta (2). Durante años, los anuncios publicitarios en las tiendas y los empaques llamativos de los productos eran una manera de atraer a los niños en comunidades de bajos ingresos y predominantemente latinos y afroamericanos (3). Pero en los últimos cinco años, el tabaco con sabores que se encuentra en los vapes ha logrado convertir el vapeo entre los niños de secundaria y preparatoria en una epidemia (4), con el 96% de los estudiantes de preparatoria en California que vapean usan sabores (5). Esto es especialmente alarmante ahora que los niños regresan a la escuela después de un año de educación a distancia.

Pero los californianos están poniendo resistencia. Más de 100 ciudades en todo el estado han restringido la venta de tabaco con sabores en sus comunidades (6) con el fin de proteger a nuestros niños de una adicción de por vida.  Estas son tres maneras como la industria del tabaco se dirige a tus hijos y a nuestras comunidades:

1. Sabores latinos con un adictivo secreto 

No es casualidad que sabores como la horchata (7) y el dulce de leche (8), diseñados para atraer a los niños, se encuentren entre los más de 15,000 vapes con sabores a la venta según el último conteo. Pero estos sabores esconden un veneno mortal: sales de nicotina, extremadamente potentes, de fácil absorción y altamente adictivas (9). La nicotina altera el cerebro de los adolescentes y puede afectar la concentración y el aprendizaje. Puede aumentar la ansiedad (10), cambios en el estado de ánimo (11) e irritabilidad (12). La adicción a la nicotina ocurre con rapidez, especialmente en los adolescentes, y puede ocasionar otros tipos de abuso de sustancias (13).

2. Más fácil y barato de conseguir

Los productos con sabores, como los cigarrillos mentolados, se venden de forma desproporcionada en nuestros vecindarios (14), y también son más baratos en las zonas donde vive un mayor número de jóvenes (15). Un estudio descubrió que la presencia de una tienda de cigarrillos electrónicos ubicada a un cuarto de milla de una escuela secundaria predice si esos estudiantes probarán cigarrillos electrónicos durante su vida (16).

3. Menta peligrosa 

La industria del tabaco promociona deliberadamente los cigarrillos mentolados (17) como una alternativa “más sana” a los cigarrillos sin mentol, cuando en realidad son igual de dañinos. Los documentos internos de las compañías de tabaco revelan que los cigarrillos mentolados se comercializan específicamente para atraer a los fumadores más jóvenes debido al efecto refrescante que hace que sean más fáciles de fumar (18). 

Sus tácticas han funcionado: no es casualidad que más de la mitad de los jóvenes fumadores entre 18 y 24 años empiecen a fumar con cigarrillos mentolados (19).

Las compañías de tabaco siguen encontrando vacíos legales que les permiten vender su veneno en nuestros vecindarios. Pero cada vez son más las comunidades que actúan para acabar de una vez por todas con el tabaco con sabores.

En AdiccionAlSabor.org puedes informarte sobre cómo eliminar los productos de tabaco con sabores en tu comunidad. Para obtener información en inglés visita FlavorsHookKids.org. El enemigo es poderoso pero juntos podemos vencerlo.

Referencias

1. Marynak K, Gentzke A, Wang TW, Neff L, King BA.  “Exposición a la publicidad de cigarrillos electrónicos entre estudiantes de secundaria y preparatoria” -Estados Unidos, 2014 –2016, Exposure to Electronic Cigarette Advertising Among Middle and High School Students United States, 2014–2016.(en inglés) MMWR Morb Mortal Wkly Rep 2018;67:294–299. DOI: http://dx.doi.org/10.15585/mmwr.mm6710a3

2.   Yuan M, Cross SJ, Loughlin SE, Leslie FM. “La Nicotina y el cerebro de los adolescentes”. Nicotine and the adolescent brain.  J Physiol. 2015;593(16):3397–3412. doi:10.1113/JP270492  (en inglés)

3. Mills SD, Henriksen L, Golden SD, et al. “Disparidades en el mercado minorista de los cigarrillos mentolados en los Estados Unidos”. Disparities in retail marketing for menthol cigarettes in the United States, 2015. Health Place. (en inglés) 2015. Health Place. 2018;53:62-70. doi:10.1016/j.healthplace.2018.06.011

4. Cullen KA, Gentzke AS, Sawdey MD, et al. “Uso del cigarrillo electrónico entre los jóvenes en los Estados Unidos”, 2019 [publicado en línea antes de su impresión, noviembre de 2019]”, e-Cigarette Use Among Youth in the United States, 2019 [published online ahead of print, 2019 Nov] (en inglés). JAMA. 2019;322(21):2095-2103. doi:10.1001/jama.2019.18387 

5. Zhu S-H, Braden K, Zhuang Y-L, Braden K, Gamst A, Cole AG, Wolfson T, Li S. (2021). “Resultados de la Encuesta Estudiantil sobre el Tabaco en el Estado de California 2019-20”, Results of the Statewide 2019-20 California Student Tobacco Survey (en inglés). San Diego, California: Center for Research and Intervention in Tobacco Control (CRITC), University of California San Diego.

6. California Department of Public Health, California Tobacco Control Program. “Lugares enCalifornia con políticas sobre el tabaco con sabores a partir del 18 de mayo de 2021”,  Locations of Flavored Tobacco Policies in California as of May 18, 2021(PDF en inglés) https://43xomh2apgzav5gh32k8zb4j-wpengine.netdna-ssl.com/wp-content/uploads/2021/05/Flavored-Tobacco-Bans-and-Menthol-Exemptions-List_5.18.2021.pdf Accessed July 27, 2021.

7. https://vaperanger.com/collections/top-10-horchata

8.  https://vaperanger.com/collections/ejuice-dulce-de-leche-flavor

9. Kirkham C. “Juul ignoró la evidencia inicial de que estaba enganchando a los adolescentes”, Juul disregarded early evidence it was hooking teens (en inglés). Reuters. https://www.reuters.com/investigates/special-report/juul-ecigarette/. Publicado el 5 de noviembre de 2019. Consultado el 4 de febrero de 2020.

10. Johnson JG, Cohen P, Pine DS, Klein DF, Kasen S, Brook JS. “Asociación entre el fumar cigarillo y los trastornos de ansiedad durante la adolescencia y el inicio de la edad adulta”, Association Between Cigarette Smoking and Anxiety Disorders During Adolescence and Early Adulthood (en inglés). JAMA. 2000;284(18):2348–2351. doi:10.1001/jama.284.18.2348

11. Etter JF, Ussher M, Hughes JR. “Una prueba de nuevos síntomas sugeridos de la abstinencia al tabaco”, A Test of Proposed New Tobacco Withdrawal Symptoms (abstracto en inglés). Addiction. 2012;108(1):50-59. doi:10.1111/j.1360-0443.2012.03981.x

12. Hughes JR. “Efectos de la abstinencia al tabaco: Síntomas válidos y curso temporal”, Effects of abstinence from tobacco: Valid symptoms and time course (en inglés). Nicotine Tob Res. 2007;9(3):315-327. doi:10.1080/14622200701188919

13. Office of the U.S. Surgeon General. “Conoce los riesgos”, Know the Risks. E-cigarettes.surgeongeneral.gov. Consultado el 11 de marzo de 2019.

14. UCSF Smoking Cessation Leadership Center. “Logrando la equidad de la salud en el control del tabaco”, Achieving Health Equity in Tobacco Control (PDF en inglés). San Francisco, CA: UCSF Smoking Cessation Leadership Center; 2015.  

15. UCSF Smoking Cessation Leadership Center. “Logrando la equidad de la salud en el control del tabaco”, Achieving Health Equity in Tobacco Control (PDF en inglés). San Francisco, CA: UCSF Smoking Cessation Leadership Center; 2015.  

16. Bostean G, Crespi CM, Vorapharuek P, McCarthy WJ. “Uso de cigarrillos electrónicos entre los estudiantes y presencia de tiendas especializadas en cigarrillos electrónicos cerca de las escuelas”, E-cigarette use among students and e-cigarette specialty retailer presence near schools (abstracto en inglés). Health Place. 2016;42:129-136. doi:10.1016/j.healthplace.2016.09.012  

17. Anderson SJ. “Comercialización de los cigarrillos mentolados y percepción de los consumidores: una revisión de los documentos de la industria del tabaco”. Marketing of menthol cigarettes and consumer perceptions: a review of tobacco industry documents. (en inglés)Tob Control 2011;20 Suppl 2(Suppl_2):ii20-ii28. doi:10.1136/tc.2010.041939 

18. Anderson SJ. “Comercialización de los cigarrillos mentolados y percepción de los consumidores: una revisión de los documentos de la industria del tabaco”. Marketing of menthol cigarettes and consumer perceptions: a review of tobacco industry documents.(en inglés) Tob Control 2011;20 Suppl 2(Suppl_2):ii20-ii28. doi:10.1136/tc.2010.041939 

19. D’Silva J, Cohn AM, Johnson AL, Villanti AC. “Diferencias Subjetivas en las Experiencias con el primer Consumo de Cigarrillos con y sin Mentol en una Muestra Nacional de Jóvenes Adultos Fumadores”. Differences in Subjective Experiences to First Use of Menthol and Nonmenthol Cigarettes in a National Sample of Young Adult Cigarette Smokers.(en inglés)Nicotine Tob Res. 2018 Aug 14;20(9):1062-1068. doi: 10.1093/ntr/ntx181. PMID: 29059351; PMCID: PMC6093322.