El Telescopio Gigante de Magallanes Coloca la Primera Piedra en Chile

Los Socios Internacionales Inician la Construcción en el Observatorio
Las Campanas

Pasadena, California–(BUSINESS WIRE)–Líderes científicos, altos funcionarios y auspiciadores de un consorcio
internacional de universidades e instituciones de investigación se
reunieron hoy en la remota cima de una montaña en los Andes chilenos
para celebrar la colocación de la primera piedra del Telescopio Gigante
de Magallanes (GMT por sus siglas en inglés). La ceremonia marca el
comienzo de la construcción en el sitio, del telescopio y sus
instalaciones auxiliares. El GMT será el telescopio más grande del mundo
cuando comience sus primeras operaciones el año 2021. Este producirá
imágenes diez veces más nítidas que las que del Telescopio Espacial
Hubble y abordará preguntas clave de la cosmología, la astrofísica y del
estudio de los planetas fuera de nuestro sistema solar.


“Estamos emocionados al iniciar la construcción en el sitio del
Telescopio Gigante de Magallanes en este momento tan trascendental para
la astronomía,” dice el Presidente del Directorio, y Director del
Observatorio McDonald de la Universidad de Texas en Austin, el Dr. Taft
Armandroff. “Con su tamaño y poder de resolución sin precedentes, el
Telescopio Gigante de Magallanes permitirá que las generaciones actuales
y futuras de astrónomos puedan continuar el viaje de descubrimiento
cósmico.”

El GMT estará ubicado en el Observatorio de Las Campanas en el Desierto
de Atacama de Chile. Conocida por sus cielos nítidos, oscuros y de una
calidad de imagen excepcional, Las Campanas es uno de los mejores
lugares del mundo para la astronomía. Los equipos de construcción pronto
estarán ocupados construyendo los caminos, las líneas eléctricas y de
datos y el resto de la infraestructura de apoyo del observatorio.

El diseño único del telescopio combina siete de los espejos más grandes
que pueden ser fabricados, cada uno de 8,4 metros (27 pies) de ancho,
para crear un solo telescopio efectivo de 85 pies o 25 metros de
diámetro. Los espejos gigantes se están fabricando en el Laboratorio de
Espejos Richard F. Caris de la Universidad de Arizona. Cada espejo debe
ser pulido hasta una precisión de 25 nanómetros o una millonésima de
pulgada.

Un espejo gigante ya fue pulido de acuerdo a estas estrictas
especificaciones. Otros tres ya están siendo procesados y se iniciará la
producción de los espejos adicionales a razón de uno por año. El
telescopio comenzará sus primeras operaciones el año 2021 con estos
primeros espejos, y se ha planificado que el telescopio alcance su
capacidad operacional total dentro de la próxima década.

“Se ha requerido de una enorme cantidad de trabajo en la fase de diseño
del Proyecto y del desarrollo de los espejos gigantes que son el corazón
del telescopio. Los mayores retos técnicos ya han sido dominados y
esperamos ansiosos el poder juntar las componentes del telescopio en la
cima de la montaña”, dice Patrick McCarthy, Presidente interino de GMTO.

El GMT permitirá a los astrónomos caracterizar planetas orbitando en
torno a otras estrellas, ser testigos de la formación temprana de
galaxias y estrellas, y obtener evidencia de la materia oscura y la
energía oscura. Los descubrimientos del GMT muy probablemente darán
lugar también a nuevas preguntas y conducirán a descubrimientos nuevos e
imprevistos.

El Directorio de la GMT Organization aprobó oficialmente el comienzo de
la fase de construcción del Proyecto a principios de 2015 luego que las
once instituciones internacionales fundadoras comprometieran más de
US$500 millones al proyecto. Los fundadores provienen de los Estados
Unidos, Australia, Brasil y Corea, con Chile como país anfitrión.

“Con la primera piedra de hoy, hemos dado un paso fundamental avanzando
en nuestra misión de construir el primero de una nueva generación de
telescopios extremadamente grandes. El GMT será quien dirija una nueva
era de descubrimiento y ayude a responder algunas de nuestras preguntas
más profundas y fundamentales sobre el universo,” dice el Miembro del
Directorio de GMTO y Director del Centro de Harvard/Smithsonian para
Astrofísica, Dr. Charles Alcock. “Nos complace celebrar este hito
trascendental con nuestros colegas chilenos, con nuestros socios
internacionales y con la comunidad astronómica.”

Para acceder a nuestro paquete de noticias de video, incluyendo
entrevistas con socios de GMTO y b-roll, así como imágenes y gráficos de
vídeo del Telescopio Gigante de Magallanes, por favor visite:
www.gmto.org/gallery.

Acerca del Telescopio Gigante de Magallanes

El Telescopio Gigante de Magallanes (GMT por sus siglas en inglés) está
programado para ser el primero de una nueva clase de telescopios
extremadamente grandes, capaces de producir imágenes 10 veces más
nítidas que aquellas capturadas por el Telescopio Espacial Hubble. El
GMT pretende descubrir planetas similares a la Tierra alrededor de
estrellas cercanas y las pequeñas perturbaciones que los agujeros negros
causan en la luz procedente de estrellas y galaxias lejanas. Revelará
los objetos más débiles jamás vistos en el espacio, incluyendo galaxias
muy distantes y antiguas, cuya luz ha viajado a la Tierra desde poco
después de ocurrido el Big Bang, hace 13.800 millones de años. El
telescopio será construido en el Observatorio Las Campanas de la
Carnegie Institution for Science en el seco y claro Desierto de Atacama,
dentro de una cúpula de 22 pisos de altura. Se espera que el GMT pueda
ver la primera luz el año 2021 y que el 2024 esté plenamente operativo.

El espejo primario del telescopio combina siete segmentos de 8,4 metros
(27 pies) de diámetro para formar una apertura efectiva de 24,5 metros
de diámetro. Cada segmento del espejo pesa 17 toneladas y tarda un año
en ser moldeado y enfriado, seguido por más de tres años de generación
de la superficie y pulido meticuloso en el Laboratorio de Espejos
Richard F. Caris del Observatorio Steward de la Universidad de Arizona
en Tucson, Arizona.

El financiamiento del proyecto proviene de socios institucionales,
gobiernos y auspiciadores privados.

Sobre la organización del Telescopio Gigante de Magallanes

La Giant Magellan Telescope Organization (GMTO) administra el proyecto
GMT en nombre de sus socios internacionales: Astronomy
Australia Ltd.
, The
Australian National University
, Carnegie
Institution for Science
, Fundação
de Amparo à Pesquisa do Estado de São Paulo
, Harvard
University
, Korea
Astronomy and Space Science Institute
, Smithsonian
Institution
, Texas
A&M University
, The
University of Arizona
, The
University of Chicago
, y The
University of Texas at Austin
.

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