Ben Roethlisberger y Tom Brady, dos leyendas vivientes que buscan un boleto al Super Bowl

‘Big Ben’ le pidió un jersey regalado a Brady, pero este domingo tratará de guiar a Pittsburgh al Super Bowl y evitar que el quarterback mas exitoso de la historia aspire a su quinto anillo

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Ben Roethlisberger y Tom Brady, dos leyendas vivientes que buscan un boleto al Super Bowl

Cuando los Patriots visitaron a los Steelers en la primera parte de la temporada regular, Ben Roethlisberger no estaba en activo. Una lesión en la rodilla lo dejó fuera de un nuevo duelo con Tom Brady.

Mientras Brady calentaba antes del juego, “Big Ben” se le acercó y tras saludarse, el quarterback de Pittsburgh le hizo una petición especial.

“Nunca he hecho esto, pero me gustaría tener un jersey tuyo en algún momento… Lo voy a poner en mi oficina”, dijo Roethlisberger. “Tú eres el mejor, hombre”.

Brady le dijo que le daría el jersey después del partido. Luego se dieron un abrazo y se despidieron.

Roethlisberger, cabe subrayar, es el rostro de la franquicia posiblemente más respetada de toda la NFL, la que más Super Bowls ha ganado. Él mismo ha sido campeón dos veces en una carrera que lo llevará un día al Salón de la Fama. Y cuando un tipo con sus credenciales tiene un gesto de humilde admiración como ese por un oponente que a lo largo de su carrera se ha dedicado a dominar a los Steelers, es por algo.

Muchos no lo quieren y a otros no les gustará cómo juega, pero Brady realmente ha sido el mejor de todos. Así lo demuestran sus récords de juegos ganados, de Super Bowls jugados y conquistados. Así lo demuestra su increíble consistencia cuando está ya muy cerca de los 40 años de edad, siendo “el abuelo” de la NFL, hoy en día.

Y este domingo, estos dos titanes volverán a estar frente a frente en una final de conferencia, como lo estuvieron en enero de 2004, cuando Brady ayudó a los Pats a vencer a los Steelers del entonces novato sensación Roethlisberger, quien había ganado sus 15 juegos iniciados en la NFL. Nueva Inglaterra ganó aquel partido para avanzar al Super Bowl, que luego le ganó a Filadelfia.

A la temporada siguiente, los Patriots no lograron defender su corona, y más bien atestiguaron a la distancia cómo Roethlisberger conducía a los Steelers a un inesperado e histórico título del Super Bowl para darle a la franquicia el llamado anillo del pulgar (el quinto anillo).

Ellos han marcado toda una época –junto con Peyton Manning, ya retirado– en la Conferencia Americana y seguirán haciéndolo el domingo cuando salgan a la cancha del Gillette Stadium en busca del boleto al Super Bowl 51 del 5 de febrero en Houston. Y hablando de anillos, Brady aspira ya a su quinto, con lo que dejaría atrás a Terry Bradshaw y Joe Montana, con quienes comparte la marca histórica.

Es mucho lo que Brady y “Big Ben” le aportan a sus equipos y a la liga. Uno es el ganador consumado, el astuto y pragmático mariscal que hace mejores a todos sus compañeros. El otro es el líder carismático, el guerrero que tantas veces ha jugado lesionado y que cuenta con esa innata habilidad para improvisar en el campo.

Brady distribuye sus pases por todo el campo y con todo su staff, ayudado por su incomparable visión de campo que le permite lastimar el punto vulnerable del equipo rival. Roethlisberger es más de buscar a sus receptores de confianza, le encanta soltar esos bombazos en los que generalmente ha sido muy preciso, y claro, su especialidad: extender las jugadas y romper tacleadas.

La final de la AFC tiene muchos ángulos: la inteligencia de Bill Belichick, entrenador de los Patriots, para atacar al oponente. El trío de “Big Ben”, Le’Veon Bell y Antonio Brown, seguramente la combinación más talentosa de la liga.

La fuerte defensa de Nueva Inglaterra, la No. 1 de la temporada, contra un ataque de los más explosivos. Y también la posible motivación extra o desconcentración de Brown tras su bochornoso episodio del Facebook Live en el vestidor de su equipo mientras el entrenador hablaba a “calzón quitado”, incluso con términos ofensivos para referirse a los Pats.

Pero a final de cuentas, esta batalla que se espera memorable, se definirá por lo que Brady y Roethlisberger hagan como pasadores y generales de sus tropas.

Mano a mano

Tom Brady          Dato            Ben Roethlisberger

39                          Edad                                 34

En la temporada

11-1                        Récord                             10-4

3,554                     Yardas                             3,819

28                          Pases de TD                       29

2                             Pases Int.                           13

En postemporada

23-9                      Récord                              13-6

8,244                    Yardas                             4,473

58                          Pases TD                           24

30                         Pases Int.                          22

En finales de la AFC

Tom Brady

(Récord 6-4)

Para el quarterback de los Patriots será su sexto juego de campeonato de la AFC en fila. Impresionante. Sin embargo, ha perdido tres de los últimos cuatro.

Temp.   Rival       Pases    Yards     TD/Int   Resultado

2001       Pittsburgh           12-18     115         0-0          G 24-17*

2003       Indianapolis        22-37     237         1-1          G 24-14

2004       Pittsburgh           14-21     207         2-0          G 41-27**

2006       Indianapolis        21-34     232         1-1          P 34-38

2007       San Diego            22-33     209         2-3          G 21-12

2011       Baltimore            22-36     239         0-2          G 23-20

2012       Baltimore            29-54     320         1-2          P 13-29

2013       Denver 24-38     277         1-0          P 16-26

2014       Indianapolis        23-35     226         3-1          G 45-7

2015       Denver 27-56     310         1-2          P 18-20

* No completó el partido por lesión, pero Nueva Inglaterra le ganó a Pittsburgh con Drew Bledsoe como quarterback

* Contra los Steelers y Ben Roethlisberger

Ben Roethlisberger

(Récord 3-1)

Tras perder la final de la AFC en su temporada de novato contra Tom Brady y los Pats, “Big Ben” ha ganado en sus siguientes tres apariciones.

Temp.   Rival       Pases    Yards     TD/Int   Resultado

2004       N. Inglaterra       14-24     226         2-3          P 27-41*

2005       Denver 21-29     275         2-0          G 34-17

2008       Baltimore            16-33     255         1-0          G 23-14

2010       NY Jets 10-19     133         0-2          G 24-19

* Contra los Patriots y Tom Brady