Vuelos baratos a Europa: Lo que necesitas saber

Las aerolíneas de muy bajo costo están ofreciendo ofertas trasatlánticas increíbles, pero también tienen cuotas altas y muchas restricciones
Vuelos baratos a Europa: Lo que necesitas saber
Revisa a detalle las promociones para que no termines pagando cargos extra.
Foto: Pexels

Volar a Europa no ha sido así de barato en años. Pero antes de ir y comprar ese pasaje sencillo de Boston a Londres por $140 dólares, ten presentes todas las desventajas como cuotas altas y muchas restricciones.

Las tarifas regaladas son resultado de las aerolíneas de muy bajo costo que han aparecido en los últimos años. Estas incluyen Norwegian Air, Condor que es británica, la aerolínea islandesa Wow Air, la francesa XL Air y Primera Air de Letonia.

Las ofertas son muy atractivas. Por ejemplo, un vuelo sencillo en Wow Air de Los Ángeles a Barcelona en diciembre se puede conseguir en $199 dólares, según su sitio web. En comparación, una búsqueda en el comparador de vuelos Kayak.com encontró que un vuelo sencillo de esa ruta por Iberia, una aerolínea española, costaba $470 dólares.

Y esto es solo para empezar.

Condor, que vuela desde New Orleans, entre otras ciudades, ofrece un vuelo de Austin, Texas a Berlin, en noviembre por $569 dólares. La tarifa más baja para esa ruta en noviembre te cuesta alrededor de $700 en Kayak.com. Condor también está aliado con Alaska Air desde ciudades como St. Louis.

Primera Air, que comenzará a operar en 2018, está ofreciendo vuelos sencillos de Boston a Londres por $140 dólares.

Norwegian Air ofrece un vuelo sencillo de New York a Dublin por $139 dólares en diciembre, de acuerdo con su sitio web, la tarifa más barata de Kayak fue de $397 dólares.

Y pues esas son las buenas noticias. Ahora, aquí están las razones por las cuales podría querer pensar dos veces antes de lanzarte a conseguir esas tarifas.

$130 por una maleta documentada

Las aerolíneas de muy bajo costo por lo general cobran extra por casi todo.

Las maletas documentadas, por ejemplo, pueden salir muy caras. Norwegian cobra $130 dólares por cada una.

Probablemente también tengas que pagar tu comida y bebidas. Wow, por ejemplo, vende una pizza de queso pequeña por un poco menos de $10 dólares.

Hay excepciones. XL dice que sus tarifas incluyen comida y una maleta documentada. La aerolínea vuela desde San Francisco, Los Angeles, New York y Miami hacia Paris, Tel Aviv, Guadalupe, Martinique y Reunion, cerca de la costa de Madagascar.

Los cargos de Wow Air dependen de la ruta. Para vuelos de New York a Londres, por ejemplo, las cuotas por maletas documentadas van desde $59 hasta $99 dólares, dependiendo de si tomaste la decisión en línea o en el aeropuerto. Las cuotas por maletas de mano van de $39 a $99 dólares. Wow permite llevar un artículo personal (bolsa o maletín) sin registrar, por pasajero, sin cargo.

Aún con estos cargos extras, acabarás pagando menos que con una aerolínea regular. Pero hay otras cosas a considerar.

Aeropuertos lejanos

Los vuelos de algunas de estas aerolíneas de muy bajo costo no siempre son directos y a menudo despegan o aterrizan en aeropuertos no tan bien ubicados.

En el área de New York, por ejemplo, Norwegian despega de Stewart Airport en Orange County, New York, localizado a alrededor de una hora y media de Manhattan en autobús, que cuesta $20 dólares por adulto. También tiene vuelos en el área de New York que despegan desde Newark Liberty International Airport.

Si vuelas con Wow Air, tendrás que parar en Reykjavik, Islandia, antes de continuar.

En los vuelos a Londres, Wow aterriza en Gatwick, a una distancia en tren expres, 30 minutos y $24 dólares por adulto de la estación de Victoria en Londres y en Stansted Airport, que está a un viaje de 40 minutos y $9 dólares en tren del centro. Mientras tanto, el aeropuerto de Heathrow está a 15 minutos en tren expreso y $35 dólares por adulto de la estación Paddington de Londres.

Norwegian también aterriza en Gatwick, haciendo muchas conexiones ahí. Pero recuerda, si vas a conectar con otra aerolínea, asegúrate de que salga del mismo aeropuerto o que tengas suficiente tiempo para hacer la conexión a otro aeropuerto.

Vuelos retrasados o cancelados

Una de las principales quejas de las aerolíneas de muy bajo costo es que tienden a tener más retrasos y vuelos cancelados, de acuerdo con expertos de la industria.

“Hay riesgos inherentes cuando eliges volar con una aerolínea pequeña, ya que estas aerolíneas tienden a tener menos recursos—como una aeronave o tripulaciones de repuesto—cuando los horarios son alterados y hay grandes retrasos o cancelaciones de vuelos,” dice William J. McGee, consejero de aviación para Consumer Reports.

Si la aerolínea cancela tu vuelo, tienes varias opciones.

“Si cancelamos por cambios en el horario, debemos hacer saber a nuestros pasajeros con al menos 14 días de anticipación,” dice la vocera de Wow Air, María Margrét Jóhannsdóttir. “En estos casos ofrecemos a los pasajeros la posibilidad de pasar sus viajes al siguiente vuelo programado, obtener un reembolso completo o cambiar su vuelo a otra ubicación,” comentó ella.

“Si la cancelación se debe a otra razón, como operaciones irregulares en donde tenemos, por ejemplo, pasajeros que ya se han registrado o están a punto de hacerlo, entonces ofrecemos 3 opciones: reembolso total y cancelación del viaje; cambiar el viaje al siguiente vuelo disponible o, cambiar la reservación para una fecha futura de la elección del pasajero”, dijo Jóhannsdóttir.

Wow Air vuela de Reykjavik a Pittsburgh 4 veces por semana, así que si se cancela tu vuelo del miércoles, es probable que tengas que esperar hasta el viernes. Pero si ese vuelo está lleno, tendrás que esperar hasta el siguiente vuelo con espacios disponibles.

Condor dice que ya que vuela solo unas cuantas veces por semana, por lo general retrasaría—pero no cancelaría—un vuelo.

Susanne Rihm, vocera de Condor, dice que menos del 1% de sus vuelos experimentan retrasos de más de 3 horas. Norwegian y XL no respondieron inmediatamente a una petición de comentarios para este artículo.

Los viajeros con un calendario apretado podrían sentirse más cómodos con aerolíneas que ofrezcan un servicio más regular, dice Hobica.

“Si tu vuelo de Londres a Seattle con British Airways se cancela, es probable que te programen otro vuelo unas horas después,” dice. “Si te preocupa perderte una reunión importante, ¿qué aerolínea elegirías?”

Aún así, sin importar en qué aerolínea vueles, hay ciertas protecciones para los pasajeros varados que vuelan con una aerolínea europea o en rutas hacia o desde la Unión Europea (EU), dijo McGee.

“[Los viajeros] están protegidos por las regulaciones de derechos de los pasajeros de la EU que exigen compensación y asistencia. Estos son los mismos derechos básicos por los que Consumer Reports está peleando aquí en los Estados Unidos,” agregó él.

Esos derechos te protegen si te quedas varado en cualquier lugar del mundo.

“Si vas a volar a Tahiti en Air France, una ruta real que puedes tomar, y te quedas varado ahí, la aerolínea tendrá que pagar tu hospedaje, alimentos y llamadas telefónicas, bajo las reglas de la EU,” dijo Hobica.

Cuando cancelas o pierdes un vuelo

Los boletos de las aerolíneas de muy bajo costo no son reembolsables, pero te permitirán cancelar una reservación dentro de las siguientes 24 horas a la compra si el vuelo está a 7 o más días de distancia.

Sin embargo, no te reembolsarán ni cambiarán la fecha del vuelo si tienes que cancelar tu reservación a último minuto o si pierdes el vuelo.

Wow y algunas otras aerolíneas de bajo costo podrían ofrecer un seguro por cancelaciones en caso de que te enfermes o que tengas alguna emergencia no prevista en el último minuto, o podrían hacer ciertas concesiones si compraste boletos premium.

Es importante que entiendas cuáles son las emergencias cubiertas porque algunas aerolíneas las definen estrictamente. También asegúrate de revisar con tu tarjeta de crédito porque podrían ofrecer un seguro de viajes que podría ayudarte en algunas circunstancias.

Para quién son estos vuelos

George Hobica, fundador de AirfareWatchdog, un popular rastreador de vuelos, dice que estos vuelos baratos son especialmente atractivos para los viajeros millennials más jóvenes que por lo general no tienen una familia y a quienes no les importan los beneficios. También tienden a ser más flexibles en sus viajes que las familias o viajeros de negocios.

Este grupo tiende a viajar ligero y por lo general no documenta maletas. Reservar un asiento específico por lo general representa un cargo extra en estas aerolíneas, pero en general, dice Hobica, a los millennials no les importa dónde se sientan.

“Para ellos nunca ha sido sobre el glamour de volar y no les importa,” dice. “No extrañan lo que no tenían.”

Aclaración: Esta historia ha sido actualizada para aclarar desde qué ciudades vuela directamente Condor y en qué ciudades está aliada con otras aerolíneas.