Juez Anthony Kennedy estudia retiro del Tribunal Supremo

De confirmarse su salida, Donald Trump podrá nominar a otro juez como ya ocurrió con Neil Gorsuch
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Juez Anthony Kennedy estudia retiro del Tribunal Supremo
El juez Anthony Kennedy. Eric Thayer/Getty Images

WASHINGTON — El juez Anthony Kennedy, uno de los nueve magistrados que componen el Tribunal Supremo, está evaluando anunciar su retirada, aunque se desconoce si hará el anuncio la semana próxima o esperará al comienzo del nuevo término judicial, en octubre.

Medios locales, como CNN, Fox y CNBC, informaron el domingo de la posibilidad de que Kennedy deje su cargo vitalicio este mismo lunes, cuando la máxima corte de Estados Unidos se reúne para dar a conocer las sentencias de algunos de los casos que ha evaluado en los últimos meses.

Varios antiguos ayudantes del magistrado han dicho que Kennedy está contemplando renunciar en el próximo año, según medios.

De hecho, Kennedy y sus antiguos ayudantes se reunieron este fin de semana a puerta cerrada en una reunión que fue adelantada un año y que ha alimentado las especulaciones sobre la salida del juez del Tribunal Supremo, a donde llegó en 1988 tras haber sido nominado por el expresidente Ronald Reagan (1981-1989).

“Pronto sabremos si los rumores sobre la renuncia de Kennedy son ciertos”, dijo el viernes en Twitter Orin Kerr, profesor de Derecho de la Universidad George Washington y que, en 2003, trabajó para el juez Kennedy.

Si Kennedy se retira, el encargado de elegir su sustituto será el presidente de EE.UU., Donald Trump, que luego tendría que buscar la aprobación del Senado.

Por el momento, la Casa Blanca no ha querido comentar sobre la posibilidad de que Kennedy renuncie y solo ha dicho que está pendiente de los veredictos que dará mañana el alto tribunal.

Preguntada hoy en la cadena ABC sobre si Kennedy ha hablado del asunto con Trump, la asesora presidencial Kellyanne Conway dijo: “nunca revelaría una conversación entre un juez en el cargo y el presidente o la Casa Blanca, pero estamos prestando mucha atención a estas últimas sentencias”.

Sin embargo, Conway sugirió que el presidente está preparado para reemplazar a Kennedy, como ya hizo con el juez conservador Neil Gorsuch, al que nombró para el Tribunal Supremo en sustitución del magistrado Antonin Scalia, fallecido en febrero de 2016 y cuyo puesto estuvo vacante durante meses.

“Como el presidente hizo con el juez Neil Gorsuch, siempre que haya vacantes, siempre que eso suceda, buscará a alguien que tenga fidelidad por la Constitución, que no componga la ley a su antojo, y alguien que tenga un temperamento judicial y un récord irreprochable, como hizo con el juez Gorsuch”, dijo Conway.

El nombre de Gorsuch salió de una lista de 21 jueces que Trump elaboró durante su campaña presidencial y que cuenta con el visto bueno de la derecha cristiana por su oposición al aborto, su rechazo al matrimonio homosexual y su respaldo al derecho a poseer y portar armas.

Trump tuvo que publicar esa lista durante la campaña presidencial para mostrar al ala más dura de su partido que era lo suficientemente conservador.

Los progresistas de Estados Unidos temen ahora que, si Kennedy se retira, Trump elija a otro juez favorable a las ideas republicanas, lo que reforzaría la mayoría conservadora de la corte, dividida en cuatro progresistas y cinco conservadores.

Aunque entra dentro del grupo de conservadores, Kennedy está considerado como un juez central, que ha emitido en muchas ocasiones el “voto bisagra” (voto del desempate) en importantes decisiones.

Su voto permitió en 2015 legalizar el matrimonio entre personas del mismo sexo y, también en 1992, su voto permitió reafirmar la idea de que el Estado no puede interferir en la decisión de la mujer sobre la interrupción de su embarazo, una idea que el Tribunal Supremo avaló en 1973 en el caso “Roe vs Wade”.

Kennedy cumplirá el próximo mes 81 años y, con casi 30 años en el cargo, es el juez que más tiempo lleva en el Tribunal Supremo