Gran asteroide pasará cerca de la Tierra el próximo 29 de abril

Se espera que la roca, que no representa riesgo de impacto, tenga su mayor acercamiento el miércoles

asteroide

El asteroide 52768 pertenece a una clase o tipo de rocas espaciales llamadas “amor”.  Crédito: Shutterstock

Los astrónomos de la región caribeña siguen de cerca la trayectoria del enorme asteroide 52768 (1998 OR2), una roca espacial cuyo tamaño se estima entre 1.8 y 4.1 kilómetros de diámetro, que se espera que el próximo día 29 de abril se sitúe en su punto más cercano a la Tierra.

La Sociedad de Astronomía del Caribe (SAC) informó este domingo en su portal de Internet que el asteroide no impactará la Tierra y tampoco tendrá efecto alguno en nuestro planeta, pero que los astrónomos están atentos al leve acercamiento del 52768.

Según la SAC, el mayor acercamiento se producirá cerca de las 09.56 GMT (5:56 a.m., hora de Puerto Rico).

La entidad científica subraya que cualquier persona con un telescopio pequeño y que sepa apuntarlo hacia el lugar y momento correcto podrá apreciar al asteroide 5276 como una aparente estrella moviéndose muy lentamente.

La SAC informó que la roca espacial estaría pasando a 16 veces la distancia Tierra-Luna, pero que su gran tamaño facilitará verlo con ayuda óptica. La órbita del asteroide ha sido calculada para durante -al menos- los próximos 200 años y su trayectoria no representa peligro durante ese tiempo.

El Observatorio de Arecibo observará de cerca al asteroide 52768, una roca espacial que se desplaza a una velocidad de 19,461 millas por hora (31,320 km/h), es decir a 8.7 kilómetros por segundo.

Las imágenes por radar que serán obtenidas desde el Observatorio de Arecibo permitirán comprender mejor la forma y tamaño de esta roca espacial.

El asteroide 52768 pertenece a una clase o tipo de rocas espaciales llamadas “amor”, y se anticipa que regresará a las cercanías de la Tierra en abril de 2079, cuando pasará a 4.6 veces la distancia Tierra-Luna. El nombre “amor” suele indicar una clase de objetos asteroidales cuyas órbitas se aproximan mucho a la Tierra, pero que sin embargo no atraviesan la órbita.

De todos los acercamientos de grandes objetos cercanos a la Tierra que ocurren a menos de cinco distancias lunares, el del asteroide 52768 será la roca espacial conocida de mayor tamaño en aproximarse a nuestro planeta durante los próximos 200 años.

La SAC aclaró que, aunque el asteroide no será visible a simple vista se anticipa que pudiera alcanzar una brillantez o magnitud de entre 10 a 11, por lo que podrá ser apreciado a través de telescopios de 15 a 20 centímetros de diámetro.

La SAC sugiere utilizar un lente de campo amplio de 32 o 35 milímetros para inicialmente apuntar el telescopio. Asimismo, explicó que, aunque la roca va a una gran velocidad, la distancia ocasionará que en el telescopio veamos el asteroide moverse lentamente. Es por eso por lo que la SAC recomienda comparar la vista 10 a 15 minutos después, para lograr identificar el asteroide.

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