Cómo es una ceremonia de ciudadanía en Estados Unidos en tiempos de COVID-19

Martha Leticia Murrieta tomó el juramento de ciudadanía de EEUU sola dentro de su coche, en un "drive'thru" y con la mascarilla puesta

Cómo es una ceremonia de ciudadanía en Estados Unidos en tiempos de COVID-19
Combo de fotos con el estrado donde Martha Leticia Murrieta tomó su juramento de ciudadanía en Phoenix.
Foto: Martha Murrieta / EFE

PHOENIX, Arizona – Uno se imagina la ceremonia de ciudadanía como un acto muy solemne en una gran sala abarrotada de inmigrantes jurando lealtad a Estados Unidos, pero lo que Martha Leticia Murrieta vivió debido a la pandemia del coronavirus fue algo totalmente diferente: estaba, sola, en su auto y en un sencillo proceso tipo “drive-thru”.

Martha Leticia Murrieta, quien desde este jueves ya es una estadounidense de origen mexicano, describe la escena como “surrealista” y “nunca imaginada”.

“Fuimos diez personas que asistimos a nuestra ceremonia, cuando llegué había una cola pequeña donde nos teníamos que identificar sin bajar el vidrio, como requisito nos pidieron cubrebocas obligatorio”, dice la latina, quien rindió su juramento en Phoenix, Arizona.

Uno de las estipulaciones que les demandaron los agentes de inmigración cuando le hablaron por teléfono para darle la fecha de su ceremonia de naturalización fue que asistiera sola y respetando en todo momento las medidas sanitarias impuestas para intentar atajar la pandemia que ha contagiado a más de 1.5 millones de personas en EEUU, de los cuales más de 93,000 han muerto.

Murrieta se sumó así a los más de 700,000 inmigrantes con permiso de residencia (green cards) que se naturalizan cada año en Estados Unidos.

También es parte de las miles de personas que se encontraban a la espera de su ceremonia desde que el pasado 18 marzo el Servicio de Ciudadanía e Inmigración (USCIS, en inglés) cerró sus oficinas como medida preventiva.

Como quien va a un restaurante a comprar comida para llevar

El 19 mayo pasado se activaron las ceremonias de naturalización en autos, un sistema similar al de restaurantes de comida para llevar y que se mantendrá hasta el 4 de junio, cuando está previsto que USCIS reabra sus oficinas.

Para ella, esta llamada fue una sorpresa, pues desconocía por completo esta iniciativa para reducir el retraso acumulado por la pandemia.

Ahora que ya es ciudadana, Murrieta ya piensa en viajar, y en el mismo lugar de la ceremonia preguntó a un oficial cómo hacer para conseguir uno de esos pasaportes de tarjeta, aunque el funcionario le avisó de que todavía es “peligroso” hacerlo por la pandemia.

En el lugar donde se “celebró” el juramento, las medidas de seguridad eran estrictas, con separación de más de seis pies entre las personas y los agentes de USCIS estaban protegidos con cubrebocas y guantes para atender a las diez personas que estaban dentro de sus autos.

Solo se bajaron de sus vehículos cuando recibieron la orden, a distancia y por medio de un megáfono, de pararse a un lado de la puerta de su auto y desde ahí hacer el juramento de lealtad, mientras ondeaban una pequeña bandera de Estados Unidos.

“Era tan gracioso, porque cuando hablaba el oficial en el pódium para el juramento, los obreros de la fábrica de atrás pasaban con sus cascos amarillos y se escuchaba el ruido, nunca pensé una ceremonia así, me dio mucha risa”, indica.

“Fue todo, en menos de media hora me hice ciudadana”, explica Murrieta, que afirma que, muchas personas hubieran querido una “ceremonia larga y con sus familiares” para ella fue un “día bonito” y que sin duda recordará.

Por Beatriz Limón